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纽时:疫情期间青少年精神崩溃紧急送医案例激增

纽时:疫情期间青少年精神崩溃紧急送医案例激增
纽约时报报导,统计显示青少年精神崩溃而被紧急送医的案例激增,包括未满13岁儿童的案例在内。(Getty Images)

疫情期间,全美青少年之间出现心理健康危机。纽约时报报导,统计显示青少年精神崩溃而被紧急送医的案例激增,包括未满13岁儿童的案例在内。医师分析,许多临床案例当中,青少年与儿童对人生感到绝望。儿童心理学家也说,接下来学校即将开学,各地学生将返回教室上课,青少年及儿童心理健康危机可能恶化。

报导指出,在东岸担任儿童加护病房护士的洁姬(Jackie),过去一年来照顾了不少自杀未遂的青少年,但杰姬却不知道自己女儿玛莉(Marie)心理健康也出现问题。报导中并未公布姓氏,以保护当事人隐私。

2020年10月,玛莉打电话到防治自杀专线求助,饱受孤独、悲伤折磨已数月之久的她,从来不曾对任何人透露问题。社工人员一边在电话上让玛莉保持冷静,一边通知洁姬赶快回家。

洁姬事后才知道,玛莉曾带剪刀到房间想要自残,只是不知如何下手。她说,学到的教训就是,再也不会以为青少年自杀这种事情,不会发生在自己家里。

疫情发生之前,因为霸凌、虐待、饮食失调、种族歧视或未经诊断心理健康状况,就让专家注意到儿童心理健康濒临危机。然而,新冠疫情发生一年多之后,儿童与青少年承受的压力因素较以前更多,例如亲人染疫丧生、远距上课需要调适,还有对于回到教室上课感到焦虑等。

报导指出,根据全美心理健康医师访谈及医院数据统计,青少年因为精神崩溃而被紧急送医的案例持续增加,就连未满13岁的案例也不断上升。

加州橘郡儿童医院(Children’s Hospital of Orange County)心理学主任海瑟‧休兹提(Heather C. Huszti)说,对于青少年心理健康问题来说,疫情的出现仿佛火上加油,「我们从未见过如此糟糕的状况」。

休兹提分析,年纪较轻的孩子无法从长期角度思考问题,疫情出现后觉得人生从此无望,看不到未来还有任何事情值得期待。

橘郡儿童医院有18个床位专供企图自杀或伤害他人的青少年与儿童病患使用。统计显示,2018年病床启用时,年龄未满12岁的患者占不到10%,但到了2020年,未满12岁患者比例已经增加,到现在已经翻倍。休兹提说,有时候所有病床的患者通通都是12岁以下。

报导指出,疫情期间的青少年心理健康危机,少女特别严重。美国疾病管制暨预防中心(CDC)统计显示,2019年与2020年间,18岁以下少女因为精神状况而被送医的比例,远远超过同龄少年。

位于科罗拉多州奥罗拉(Aurora)的科罗拉多儿童医院(Children’s Hospital Colorado)儿童心理学家珍娜‧葛洛维尔(Jenna Glover)分析,今年秋天儿童与青少年心理健康危机可能进一步恶化,因为学校开学,学生将回到教室上课,许多学生过去一年来学习进度严重落后,必须想办法迎头赶上。

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