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紓困金僅剩8千億 60名國會議員籲續紓困中小企業


紓困金僅剩8千億 60名國會議員籲續紓困中小企業
60名國會議員主張繼續紓困中小企業。圖為政府之前提供的「薪水支票保護計畫」貸款,就是要幫助中小企業度過疫情難關。(Getty Images)

在政府的紓困下,一度因新冠疫情而直線下墜的美国經濟並未跌入深淵,相反,現在美国就業蓬勃、消費熱絡;但是傳播能力更強的Omicron變種病毒來勢洶洶,而現在,能動用的紓困金已經不多了。

華盛頓郵報報導,聯邦預算盡責委員會估計,自疫情爆發以來,國會授權的紓困金為5兆7000億元,目前已用掉、或將用掉的總額為4兆9000億元。

但是現在可動用的紓困金已不多,而且最重要的紓困項目泰半已經結束;現在,沒有額外的失業救濟金,有子女的家庭則在15日收到最後一筆每月發放的紓困金,學貸暫時免還的保護也將在明年初結束。

聯邦參議員魏登(Ron Wyden)就表示,Omicron病毒的侵襲及紓困結束,讓他很擔心許多民眾的財務狀況會在明年1月墮入深淵;然而在國會,增加失業救濟金,或是擴大稅收優惠的構想目前仍沒有太大的進展。

誠然,當前的情勢肯定與去年3月大不相同,現在全美都有疫苗、新冠口服藥開發有斬獲,而且醫生也更容易掌握合適的治療方式;拜登的紓困顧問史珀林(Gene Sperling)也說,目前剩餘的紓困金仍能緩解Omicron病毒的衝擊。

預算與政策優先項目研究中心(CBPP)成員拉澤爾(Ed Lazere)也說,討論剩餘紓困金是否足夠應付Omicron病毒仍「為時過早」。

但是60名國會議員在主張繼續紓困中小企業的聯名信上表示,當前美国經濟正在成長,然而「並不平衡」;聯邦眾議員蜜拉·賈亞帕(Pramila Jayapal)也表示,這次疫情凸顯出美国醫療、照護、員工福利的脆弱面。

賈亞帕表示,拜登提出的2.2兆「重建美好未來法案」(Build Back Better Act)能夠彌合這些問題;但是該法案通過機率同樣甚低,除非規模縮水。

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