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疫情趋缓 重启密接者追踪阻疫情

疫情趋缓 重启密接者追踪阻疫情
公卫部门正在用传统的追踪与新冠肺炎确诊者接触目标的办法,阻止新一波疫情爆发。(Getty Images)

随着全美疫情趋缓,公卫单位终于可达成传统的追踪接触过新冠肺炎确诊者的目标,阻止新一波疫情爆发。

安垂雅‧瓦伦西亚(Andrea Valencia)1月时与同事每天忙着打电话连系确诊者,了解他们的接触范围并通知其他潜在接触者;当时她所在的区域每天新增500个确诊病例,地方公卫官员只能与每位确诊者通话数分钟,无暇协助人们隔离或确保他们自主隔离。

如今,瓦伦西亚所在的区域每天仅10人确诊,团队终于可以连络上每一个人和他们的亲密接触者,呼吁他们隔离并提供相关协助。

新冠病毒去年迅速在美传播,不太可能辨识每一位确诊病患,瓦伦西亚等公卫职员疲于奔命。

而今随着新增病例减少,公卫官员希望揪出所有确诊者及其可能接触者,这是公卫机构阻止疫情扩散的常见措施,不只新冠肺炎,梅毒和麻疹亦然。

约翰霍普金斯大学(JHU)健康安全中心资深学者克里斯托‧华森(Crystal Watson)负责追踪确诊者的接触史,她表示,接触追踪尤其重要,特别是传染力强的Delta变种病毒可能很快成为主要毒株。

她说:「我们可以降低病例,保护尚未接种疫苗者。」  

去年春季,公卫领袖及华森等学者预估,全美可能有10万到30万人负责联系追踪确诊个案,但最终招募人数不明。

全国郡市卫生官员协会(NACCHO)会长阿德里安娜‧卡萨洛蒂(Adriane Casalotti)表示,许多联邦与地方政府调派其他部门的人手来负责追踪联系业务。

她说:「我们从来没有在全国范围,达到准确联系追踪者的程度。」

联邦疾病防治中心(CDC)调查发现,去年6月到10月间,接触追踪并不足以遏止新冠病毒传播,因为每三位确诊病患中就有两人无法联系上;当时各单位经费匮乏、人手吃紧,也是追踪接触工作不力的原因。

如今不只新增病例减少,还有新的联邦资金,包括拜登政府拨发的74亿元,用以协助训练专家快速因应群聚病例的确诊民众。

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