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疫情引發焦慮 43%成年人感覺壓抑沮喪 恐釀全國危機


疫情引發焦慮 43%成年人感覺壓抑沮喪 恐釀全國危機
參院財政委員會主席魏登表示, 國會審計處20日公布的報告凸顯出美国精神健康體系存在的問題日益緊迫。(美聯社)

國會審計處(GAO)20日公布報告指出,如果疫情中5000多萬人感染以及80多萬人死亡仍不足以使人警覺,那麼疫情引發的焦慮及其對人們精神健康的影響,將可能釀成全國性危機。

人口普查局去年11月的調查顯示,全國有焦慮和壓抑感的成年人達43%,還不包括濫用藥物問題。聯邦疾病防治中心(CDC)去年8月的調查表明,13%的成年人增大了藥物服用,以減緩與疫情有關的壓抑;而死於藥物過量的人從去年4月至今年4月超過10萬300人,增幅29%。

美国心理學會(APA)的專家表示,與統計相比,焦慮症等精神健康問題實際上更嚴重,因為人們不把焦慮症與精神健康相連,不認為失眠與焦慮有關,民眾在疫情中有50%的可能會產生焦慮、壓抑和沮喪感。

截至11月,聯邦政府已投入逾85億元用於精神健康的診療,包括焦慮症和壓抑等疾病。 GAO的健保主任艾莉莎·亨珠普(Alyssa Hundrup)認為,治療精神疾病的資金是否奏效和足夠尚不明暸,因此,更需關注與疫情有關的精神疾病以及投入資金的作用。

APA表示:「治療壓抑與焦慮症的人增多,精神病科的醫生報告,病患的等候時間延長,這一現象在疫情前就已存在,如今治療精神疾病的需求更多。」

GAO的報告認為,疫情加大了治療精神疾病的需求,尤其是低收入階層的需求更難滿足,健康服務部門因財力不足而發生的服務縮減甚至裁員,都加重了焦慮症等精神疾病的現狀。

參院財政委員會主席魏登(Ron Wyden)表示, GAO的報告凸顯出美国精神健康體系存在的問題愈益緊迫,因此財政委員會提出兩黨議案,要解決有精神疾病的美国人所面臨的各類問題。

GAO的報告認為,易於罹患與疫情有關精神疾病的群體:包括健保系統員工、學齡兒童、患病者、渴望社交但無法實現的年輕人、面臨經濟困難者,以及美国原住民、非裔和拉美裔。

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