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疫情導致缺清潔工清理 多座城市上演垃圾危機


疫情導致缺清潔工清理 多座城市上演垃圾危機
由於新冠疫情肆虐,負責回收、廢棄物清理的清潔人員人力吃緊,又逢假期送禮物的廢棄物高峰,讓全國多座城市面臨垃圾危機。(美聯社)

由於新冠疫情肆虐,勞動力短缺形勢雪上加霜,負責回收、廢棄物清理的清潔人員也不例外;更糟的是,人力吃緊同時又逢假期禮物包裝廢棄物高峰,讓全國多座城市不是已經苦於廢棄物危機,就是清潔人員如履薄冰,稍有不慎就會引發危機。

廢棄物危機已在亞特蘭大、傑克遜維爾、納許維爾、費城等城市爆發;這些城市都因為清潔人力吃緊,因此暫停回收或是其他清理作業,導致大量回收物、垃圾、枯枝落葉堆積在街道上,不單困擾居民,還會堵塞溝渠或人行道。

傑克遜維爾居民瑪德琳‧魯賓(Madelyn Rubin)說此事「丟臉」;納許維爾市議會議員奧康納(Freddie O’Connell)則說,停止路邊回收,要民眾自己去回收站,等於置行動不便或家中無車的居民於不利。

在紐約,雖然目前清理作業一切如常,但是7000名人力中,目前有2000人染疫離崗,剩餘人員被迫超時工作,工會代表奈斯波利(Harry Nespoli)就說,現在人員時而染疫隔離、時而康復歸來,「像是一扇旋轉門」。

而在在洛杉磯及路易維爾,現在回收作業都面臨延遲;北美固體廢棄物協會(SWANA)執行主任畢德曼(David Biderman)表示,在國內一些地區,染疫的清潔人員占比可達四分之一。

事實上,這已是美国第三次因疫情而遭遇廢棄物危機,前兩回是疫情爆發初期及今夏Delta變種病毒升溫時;而且SWANA去年12月就示警政府,指全國清潔人力吃緊。

例如在田納西州查大努嘉(Chattanooga),為了確保回收作業正常進行,回收車駕駛薪資一口氣增加40%,從3萬1500元調升到4萬5000元。

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