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染疫3人當中 就有1人長期後遺症纏身


染疫3人當中 就有1人長期後遺症纏身
感染過新冠肺炎的人有三分之一出現長期後遺症。圖為紐約時報廣場檢測站為民眾檢測。(Getty Images)

統計顯示,感染過新冠肺炎的人有三分之一出現長期後遺症;然而,在超強傳染的變種病毒Omicron快速擴散下,科學家們持續與疫情賽跑,試圖找出這些後遺症背後的原因,國家衛生研究院(NIH)更因此獲得國會10億元的補助。

紐約州41歲女子芮貝卡·霍根(Rebekah Hogan)在一年前染疫,至今仍有疼痛和疲勞等後遺症,也嚴重影響到她的工作和生活,她不禁自問:「這會是永遠的嗎?我是不是得接受,新的常態就是如此?但我還是希望我的生活恢復原本的樣子。」

如今各國醫療機構陸續與大專院校如史丹福大學(Stanford University)和倫敦大學學院(University College London)等展開合作,致力研究如何治療新冠肺炎的後遺症。

造成後遺症可能的原因,主要理論分為四項,其一是染疫後的病毒殘留物持續影響患者,導致體內不斷發生感染;其二是體內殘留的病毒被再次激活,如第四型疱疹病毒(Epstein-Barr virus)。

第三項理論為患者染疫後出現的急性自體免疫反應,在正常狀態下,人體受病毒入侵時免疫系統會自行產生抗體;但加州的西達西奈醫學中心(Cedars-Sinai Medical Center)的研究人員發現,有些人在染疫後、甚至包括無症狀者都出現了自體抗體(Autoantibodies)升高的情形,與患有自體免疫性疾病者類似。

最後一項理論則是血液微凝(microclot),科學家發現許多染疫患者體內發炎的分子增加,進而造成血管發生異常阻塞,導致中風、心臟病,甚至影響手腳的血管。

研究顯示,女性罹患自體免疫性疾病(autoimmune disease)的機率較男性高,這也使得科學家們認為,自體免疫反應可能是造成長期後遺症的原因之一;另外,有些遺症包括記憶喪失或腳趾變色等,科學家也推斷可能是感染新冠肺炎造成血液微凝的現象。

至於後遺症會不會痊癒的問題,目前醫界還沒有肯定的答案,但有些止痛藥、其他藥物或物理治療可以減輕後遺症的病症,日後也不排除會有新的研究結果。

耶魯大學(Yale University)病毒免疫學家岩崎明子(Akiko Iwasaki)最近正在主導一項研究,有關接種新冠疫苗減少染疫後長期後遺症的可能性;而美国和以色列近期也都提出研究證實,接種新冠疫苗可減少長期後遺症發生的機率、或降低病情惡化情形。

新冠肺炎 疫苗 耶魯大學

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