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新冠重創兒童心理 自殺自殘激增 14萬兒童失去照護至親 


新冠重創兒童心理 自殺自殘激增 14萬兒童失去照護至親 
公共衛生署長莫西說,新冠疫情已嚴重傷害美国兒童的心理健康。(美聯社)

過去諸多內閣官員和專家不斷提醒,新冠肺炎疫情進入第二年,可能影響許多孩童的心理健康,而且情況可能比官員們的估計更嚴重。公共衛生署長莫西(Vivek Murthy)26日釋出警訊,指新冠疫情已嚴重傷害國內兒童的心理健康,兒童自殺和自殘的比率出現驚人激增的現象。

莫西26日接受有線電視新聞網(CNN)節目訪問時表示:「因為疫情的關係,我非常擔心我們的孩子,他們正面臨重大的心理健康危機,部分原因也和疫情有關,因為他們失去了許多至親,有14萬兒童失去平時照護他們的人。」

根據兒童醫院協會(CHA)的統計,2021年第三季接獲有關兒童心理健康的緊急通報案件,比2020年同期增加38%,自殺或自殘的案例則是增加近54%。

美国兒科學會(AAP)、美国兒童與青少年精神醫學會(AACAP)和兒童醫院協會都在今年10月、亦即校園開放沒多久後,接連宣布國內兒童心理健康問題恐已進入緊急狀態。

如今AACAP主席吳耀基(Warren Yiu Kee Ng,音譯)表示,情況更加惡化,兒童受害的範圍恐已超越想像,他說:「我認為我們現在處於兒童心理健康危機的深淵,而新冠疫情只是讓一切變得更糟。」

兒童醫院協會主席艾米‧奈特(Amy Wimpey Knight)更指出,有些醫院的急診部接獲自殺或自殘的兒童患者,人數甚至成長三倍至四倍,奈特說:「我想疫情已經把每個人逼到最大臨界點了,兒童醫院也不例外。」

專家們表示,兒童心理健康危機早在新冠肺炎爆發前10年就開始醞釀,是個長年「急遽加速」的問題,奈特解釋:「我們只會看見,未來五年或十年內這些問題持續加速發生在孩子們身上,尤其是現年五歲至18歲的未成年。」

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