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傳染病學家:Omicron之後 還會出現更新變種病毒株


傳染病學家:Omicron之後 還會出現更新變種病毒株
專家警告,Omicron如狂風掃落葉般的迸發與進展,足以證明它不會是全球最後一個令人擔憂的COVID變種病毒版本。圖為德州駕車人排隊檢測。(Getty Images)

科學家警告,Omicron如狂風掃落葉般地爆發和傳播,足以證明它不會是全球最後一個令人擔憂的COVID變種病毒版本。波士頓大學傳染病流行病學家馬丁內斯 (Leonardo Martinez) 表示,「Omicron傳播速度越快,突變機會就越大,可能導致更多變異」。

Omicron讓相對健康的人無法工作和上學,其傳播容易程度除增加染疫機會,也增加在免疫系統較弱人體內逗留的可能性,讓它有更多時間發展有效突變。約翰霍普金斯大學傳染病專家雷伊(Stuart Campbell Ray)也表示,「更長時間的持續感染,似乎是最可能滋生新變種的溫床;只有在感染非常廣泛時,才會提供這種情況發生的機會」。

由於病毒可以在更多人身上進化,專家們不知道下個變種會是什麼樣子,也無法預期它會如何影響疫情,不能保證它們會不會是較輕微疾病,也不知道現有疫苗有沒有作用。但專家強調,今日疫苗仍然有效,更廣泛的疫苗接種是必要的。

去年11月中旬Omicron出現後,如星火燎原般席捲全球。研究顯示,其傳染性至少是Delta的兩倍,是病毒原始版本的四倍。Omicron比Delta更可能重新感染已經染疫者,對已接種疫苗者造成「突破性感染」,同時攻擊未接種疫苗的人。世界衛生組織(WHO)報告,1月3日至9日那周創紀錄的1500萬件新增病例,比前一周增加55%。

由於Omicron引起的疾病似乎不如Delta嚴重,專家認為,這的確有可能是病毒趨向普通感冒般溫和的開始,因為病毒倘若很快殺死宿主,就不會傳播得那麼大;但病毒並不總是隨時間推移而變得不那麼致命。

感染和疫苗接種讓全球大部分地區有了一些免疫力,病毒的適應及進化有很多可能途徑,其中包括動物感染病毒發生變異後傳回到人類身上、或人類雙重循環感染Omicron和Delta而產生具這兩種類型特徵的混合體。

為遏制變異出現,科學家強調繼續採取公共衛生措施,例如戴口罩和接種疫苗。雖然Omicron比Delta更易傳播,但疫苗仍能提供保護,補強針也大大減少重症、住院和死亡。

雷伊比喻,疫苗就是人類的盔甲,即使不能完全阻止病毒傳播,也能大幅阻礙病毒傳播。

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