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丹佛動物園土狼染疫 科學家憂新冠病毒可能在野外變種


丹佛動物園土狼染疫 科學家憂新冠病毒可能在野外變種
這隻名叫奇寶的科州丹佛動物園內的土狼,日前確診感染新冠,堪稱全球首例。(美聯社)

新冠肺炎爆發以來,科學家不斷研究動物染疫的情況;國家獸醫服務實驗室(National Veterinary Services Laboratory)5日宣布,科羅拉多州丹佛動物園(Denver Zoo)有兩隻土狼(hyenas,鬣狗)確診感染新冠肺炎,堪稱全球首例;另外,愛阿華州科學家也公布,早在去年9月就出現首例野鹿感染新冠肺炎的案例。

國家獸醫服務實驗室指出,丹佛動物園先是發現幾隻獅子陸續生病,經由科羅拉多州大(Colorado State University)篩檢才發現土狼確診;據稱除了土狼,該園區還有11隻獅子和兩隻老虎都確診感染。

確診的土狼分別是22歲的戈奇(Ngozi)和23歲的奇寶(Kibo),牠們皆出現輕微病症包括輕度嗜睡、一些鼻涕和偶爾咳嗽;園方也強調:「土狼是著名的韌性堅強、且適應性良好的動物,牠們對於炭疽桿菌、狂犬病和犬瘟都具有高度的承受力;大多時候牠們都很健康,就算染病也會自然康復。」

其他確診的動物目前都已逐漸康復,園方表示:「現在我們知道,很多物種都可能感染新冠肺炎;面對園內多達450個不同物種和3000隻動物,我們將繼續以最嚴謹的防疫標準進行作業。」

至於野鹿,愛阿華州研究員於2020年4月就開始對其進行篩檢,持續幾個月下來未曾發現任何野鹿確診,直到9月;自去年感恩節到今年1月10日的七周內,多達82.5%的野鹿都確診感染新冠肺炎,研判病毒自白尾鹿的身上快速傳開。

該研究由賓州州大(Penn State)和愛阿華州自然資源廳(Department of Natural Resources)合作進行,雖然尚待同行評審,但研究強調,此為科學家首次發現新冠病毒在野生動物之間快速傳染的證據,並稱野鹿可能是新冠病毒主要的自然宿主。

目前雖然還沒有證據顯示,野鹿可能將新冠病毒傳染給人類,專家也聲稱,只要正確烹煮,鹿肉也不會帶有新冠病毒;但就在人類持續擴大新冠疫苗接種的同時,科學家們最大的憂慮是病毒很可能會持續在野外變種,成為足以打敗疫苗的病毒。

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